Unterrichtsreihe versailler Vertrag

Die letzte Lehre, die die Pariser Friedenskonferenz bietet, ist, dass es eine Sache ist, internationale Abkommen zu erreichen, sie zu erzwingen. Der Vertrag von Versailles war ein umständliches Dokument; sie verkörperte eine Reihe von unbequemen Kompromissen zwischen den Mächten und war für die Deutschen unnötig irritierend. Langfristig war das Wichtigste jedoch, dass es nicht genügend Willen gab, ihn unter den siegreichen Nationen durchzusetzen. Es gab Durchsetzungsmechanismen im Vertrag, aber jemand musste sich entscheiden, sie zu nutzen. Die Franzosen und zunächst die Belgier waren bereit, aber sie brauchten die Unterstützung der Briten und vielleicht der Amerikaner, und diese Unterstützung gab es in den 1920er und 1930er Jahren nicht. Ab 1935 verletzte Hitler die Bestimmungen des Vertrages – angefangen mit der Ankündigung, dass Deutschland eine Luftwaffe habe und dann Truppen ins entmilitarisierte Rheinland verlegte – und kam damit davon. Wenn, und es ist einer dieser großen “Wenns” in der Geschichte, er früh gestoppt worden wäre, hätte der Zweite Weltkrieg in Europa vielleicht nicht stattgefunden. Von Europa über Afrika, den Nahen Osten und Asien hat die Welt viele harte Lehren aus dem Versailler Vertrag gezogen. Joseph Brean von der National Post beschreibt 50 von ihnen. Hatten die gegenwärtige amerikanische Regierung und ihre Unterstützer Recht, eine Parallelsituation mit Saddam Hussein zu sehen? Waren die Versuche der Vereinten Nationen, unterstützt von Ländern wie Frankreich und Deutschland, Waffeninspektionen durchzuführen, nur eine Version der Beschwichtigung des 21. Jahrhunderts? Die Schwierigkeit, Lehren aus der Geschichte zu ziehen, besteht immer darin, das Richtige zu finden.

Leider wissen wir es erst viele Jahre später. Vielleicht wird die O.D. Skelton Memorial Lecture in Jahrzehnten über die Lektionen von 1919 und 2003 gehalten. 25. Sein Tod im Jahr 1980 bereitete die Bühne für andere, insbesondere den verstorbenen serbischen Führer Slobodan Milosevic, die Bühne, um diese Spannungen auszunutzen, die Jugoslawen in erbittertem Wettstreit um die Macht auszuspielen und schließlich eine Reihe von Kriegen zu führen, in denen der Völkermord wieder nach Europa zurückkehrte. 1815, am Ende jener Serie von Kriegen, die mit den französischen Revolutionären begannen und mit denen Napoleons endeten, als sich die Großmächte in Wien versammelten, um Frieden zu schließen, hatten sie eine viel leichtere Aufgabe. Sie hatten es mit einer Kriegsmüdigkeit zu tun, in der sich die revolutionären Impulse, die 1789 in Frankreich aufden, im Grunde selbst ausgearbeitet hatten. Ganz anders 1919 war, dass die revolutionären Brände – die des Bolschewismus oder anderer Formen des Sozialismus und Anarchismus sowie die des ethnischen Nationalismus – immer noch zugenommen haben. Im Fall des Bolschewismus brannten sie sich erst in den 1980er Jahren wirklich aus.

Was den ethnischen Nationalismus betrifft, so ist nicht klar, dass wir das Ende noch gesehen haben. Ebenso wenig wie 1945, als die revisionistischen, aggressiven Nationen wie Deutschland, Italien und Japan zerstört wurden und die Mächte, in diesem Fall weitgehend die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion ihren Willen durchsetzen konnten. Historiker zögern immer, Lehren aus der Geschichte zu ziehen, und das aus gutem Grund. Die Geschichte wurde so oft missbraucht, um unverschämte Politik zu unterstützen, extravagante Ansprüche auf Territorium zu fördern oder schlechte Entscheidungen zu erklären. Wir alle wissen, wie nationalistische Bewegungen hochselektive Geschichten geschaffen und sogar geschaffen haben. Wir haben in der jüngsten Vergangenheit gesehen, wie man beispielsweise auf Beschwichtigung Bezug nimmt, um Handlungen in Kontexten zu rechtfertigen, die dem der 30er Jahre überhaupt nicht ähneln. Dennoch werde ich die Regeln der Historikergilde brechen und sehen, ob die Pariser Friedenskonferenz von 1919 für heute nützliche Vorschläge gibt. Das Wort “Lektionen” ist vielleicht zu stark, aber die Geschichte kann uns lehrreiche Analogien bieten. Es kann uns helfen, nützliche Fragen über unsere eigene Zeit zu formulieren.

JDouwes

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